Claudia’s San Pancho Marine Turtle Adventure–The First Day

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The next day I was directed to the Costa Verde Ecological group found on America Latina Street between India Street and China Street. Entering I was found by millions of mosquitos waiting for someone with hot blood to arrive. I recommend taking a good mosquito repellant and covering all exposed skin.

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After I knocked several times I woke someone up, a volunteer named Sally, who told me everyone had gone on an excursion to the ocean to see turtles and dolphins mating. I almost cried because I did not arrive in time for that, but I said I would be back at 5 to find them, so I did and they were. Joslin, another volunteer, met me in the afternoon. She spoke more Spanish than Sally. She told me Frank (the group’s director) was asleep but maybe would not be long in coming down. After waiting a few hours Frank finally came down and greeted me. I was ashamed because I felt that maybe my English pronunciation would be deficient and because he hardly spoke any Spanish, but he managed to make it clear who he was. (Claudia has been studying English with me for about 2 years on an irregular basis. Her English is better than she thinks.)

Frank was a little serious, I guess it’s because of his age but he was very friendly. He showed me around the place. I also met Season, an 18-year-old volunteer who was also friendly and understood a little Spanish. She helped me understand better certain things Frank said. She showed me a basket with newborn baby turtles. I got all emotional because they were so cute and took pictures of them. Joslin came back right then and asked if they were ready to be released and insisted I take pictures with the baby turtles to prove that I had been there. She took the camera and took 3 photos with one of the turtles in my hands. She told me that I just needed to find a mother turtle nest to earn my Team Tortuga Tattoo.

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Frank told me to come back at 7 pm to free the baby turtles into the ocean. A friend of mine knew I was visiting. I suggested he come and experience the release since he had no idea this organization even existed. Unfortunately, because he was in a hurry, he fell down the stairs of his house which slowed us down and meant we missed part of the release. Frank suggested that we attend the 1:00 am guard shift which would be a safe time to see the turtles on the beach.

My friend had some more bad luck. We failed to see any turtle moms on our 2-hour walking guard shift. We only saw a few small crabs peeking out of their holes in the sand. Frank dodged them with the Buggie (vehicle). We saw a lightning storm out to sea. We listened to Frank tell the story of how he got there, what people do with the turtles and their eggs, what the group does with people in the community to encourage the preservation of the sea turtles that arrive at its beaches, the difficulties with poachers, police, government and hotel owners. The lights confuse the mother and baby turtles. They think it is the moon that will guide them back to the ocean. Babies and moms are stranded for hours until someone finds them and helps them or a poacher gets them.

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After we finished our guard duty, we returned to the group. Frank said that he was sorry that we didn’t see any turtles, but that happens sometimes. My friend still thanked him for the experience. Frank showed him where the eggs were stored and explained the rescue process a little more. He also referred him to the group’s website for more information. Finally, we all went to sleep hoping that the next night we would find turtles.

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Al día siguiente me dirigí al Grupo Ecológico de Costa Verde, que se encuentra en la calle América Latina, entre las calles India y China. Al entrar al lugar no había nadie más que miles de mosquitos esperando a que algún sangre caliente llegara, así que lleven un buen repelente porque que saldrán con poca sangre de ahí y no olviden cubrir bien todas partes porque se dirigen al lugar dónde no hayas colocado repelente.
Después de que toqué varias veces desperté a alguien, a una voluntaria llamada Sally, quien me comentó que habían salido a una excursión al océano para ver tortugas apareándose y delfines. Casi lloro porque no llegué a tiempo para eso, pero me indicó regresar a las 5 para poder encontrarlos, eso hice y así fue. Quién me recibió en la tarde fue Joslin, otra voluntaria del lugar, era quién hablaba más y mejor español; me dijo que Frank (el director del grupo) estaba dormido pero que tal vez ya no tardaba en bajar. Después de esperar algunas horas por fin bajó Frank y me saludó yo me sentía penosa porque que tal vez mi pronunciación sería deficiente y más porque casi no hablaba nada en español, pero logré comunicarme con él y decirle quién era.
Frank es una persona un poco seria, me imagino que es por su edad pero es muy amable; él me mostró el lugar y también conocí en ese momento a Season, una voluntaria joven de 18, también era amable y entendía un poco más el español, ella me ayudaba a entender ciertas cosas que decía Frank y llevo una canastilla con tortugas bebé que habían nacido en esos días, sentí mucha emoción porque todas se movían y eran tan tiernas y tomé fotos de ellas. En ese momento llegó Joslin de nuevo y me dijo: “¿Lista para liberarlas?, ¡Pero debes tomarte la foto con ellas! Así podrás demostrar que viniste” Tomó la cámara por mí y saco 3 fotos con una de las tortugas en mis manos. “Bien ahora, sólo te falta encontrar una mamá tortuga con su nido para ganarte tu Team Turtle Tattoo”.
Frank me indicó regresar al lugar a las 7 de la noche para liberar a las tortugas bebé al océano pero no pude liberar esa noche el grupo de tortuguitas; un amigo conocido de Vallarta supo de mi visita, le comenté sobre el grupo y le sugerí venir para que viviera la experiencia ya que él no tenía idea de que eso existiera por ahí cerca, pero por andar a prisa tuvo un pequeño accidente cayendo por las escaleras de su casa y eso hizo que nos perdiéramos de la parte de la liberación, así que Frank me sugirió asistir a la guardia de la 1:00 am, ya que era una hora segura para ver tortugas en la playa.
Para mala suerte de mi amigo, al hacer nuestra guardia pasamos al menos dos horas y media paseando en la playa y no logramos ver a ninguna tortuga mamá en la playa, sólo varios cangrejos pequeños que se asomaban y escondían en sus agujeros en la arena y que Frank esquivaba con el Boogie car para no atropellarlos; una tormenta con varios rayos a lo lejos sobre el mar y la historia de cómo Frank llegó ahí, lo que las personas hacen con las tortugas y sus huevos, lo que el grupo hace con las personas de las comunidades para fomentar la preservación de las tortugas marinas que llegan a sus playas y las dificultades que tienen con los ladrones, la policía, el gobierno y los dueños de los hoteles ya que las luces de tales confunden a las tortugas mamá y bebés, pues piensan que es la luna y su luz es quien las guía de vuelta al océano. Varios bebés mueren al quedar atrapados en otros lugares y las mamás quedan atrapadas en otros lugares por varias horas hasta que alguien pueda encontrarlos y ayudarlos, si es que un ladrón no las encuentra antes.
Después de terminada nuestra guardia, regresamos al grupo y Frank dijo que sentía que no hubiéramos podido ver tortugas esa noche, pero que a veces así pasaba y mi amigo aun así le agradeció la experiencia y la historia, pero por mostrar interés Frank le mostró también el lugar donde almacenan los huevos y le explicó un poco más. También le sugirió visitar la página: Grupo Ecológico de la Costa Verde, A.C. y que ahí podía encontrar más información y finalmente cada quién se fue a dormir para esperar si a la noche siguiente hubiera tortugas.

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